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LBS何处“签到”?

时间:2011-03-17 10:21来源:未知 作者:老杨 点击:
《计算机世界》2011年第8期封面报道:LBS何处签到? 通过接口整合的方式,LBS(Location-Based Services,基于地理位置的服务)悄然绕过为用户数量瓶颈和提高用户粘性争夺不休的SNS、微博

 

《计算机世界》2011年第8期封面报道:LBS何处“签到”?

通过接口整合的方式,LBS(Location-Based Services,基于地理位置的服务)悄然绕过为用户数量瓶颈和提高用户粘性争夺不休的SNS、微博、团购网站,开辟了一片全新蓝海。越来越多的人开始通过第三方地理位置服务共享自己的位置,LBS正在成为微博之后最热门的应用。

然而,LBS市场虽然蕴含着巨大的商机,也存在着许多问题。目前提供LBS服务的企业,多数是互联网企业中的后起之秀。摆在这些年轻的创业型企业面前的,是一个一切规则都尚未建立的市场。它们能否担负起建立产业规则、整合各方资源、保护用户隐私的重任?一旦传统大型互联网公司切入市场,它们能否抵挡得住巨大的冲击?当用户厌倦了“签到”之后,LBS网站下一步又该走向何方?

■ 本报记者 刘菁菁

玩转四方联合创始人兼CEO 谢晓

目前国内的LBS网站基本都是从Foursquare提供的框架切入,根据自身的资源状况进行布局。只有当大家走到一定阶段时,才有可能找到自己的核心竞争力。届时,市场格局将逐渐趋于清晰, LBS也将进入真正的成熟阶段。

 

谁将会成为2011年最让用户爱恨交加的移动互联应用?答案很可能是LBS服务。

LBS服务能够通过移动终端和移动网络确定用户的地理位置,并能在确定使用者位置的同时,向用户推荐该地理位置附近能够提供的各种服务,例如位置签到、周边搜索、位置游戏和信息推送等。其中最受用户欢迎的就是位置签到功能,只要登录LBS网站签到,并通过接口同步到微博、SNS等网站,你的所有好友就能轻松掌握你的动态。

这一应用帮助很多人拉近了与朋友之间的距离,也有可能为一些人带来麻烦。“我们发现一件有趣的事——有女性用户要求自己的老公通过签到来随时汇报自己的行踪。”玩转四方联合创始人兼CEO谢晓在接受记者采访时透露。

这一新鲜的“位置分享”服务使LBS国内网站迅速崛起,截至2010年年底,中国模仿Foursquare模式提供LBS服务的厂商已经接近50家,国内使用LBS服务的活跃用户已达数百万,并在迅速增长中。来自Gartner的预测显示,到2014年,全球LBS服务的使用者将达14亿之多。

LBS尚在初级阶段

其实LBS并非一个全新的概念,其应用最容易被人理解的就是GPS导航系统。最早的LBS应用可以追溯到1996年美国联邦通信委员会(FCC)公布的E911定位需求,要求在2001年10月1日前,网络运营商必须能对发出E-911紧急呼叫的移动设备用户提供精度在1.25公尺以内的定位服务。

虽然在技术层面发展迅速,LBS在应用层面却鲜有创新。移动互联的发展和Foursquare的出现则改变了这一历史,“Foursquare的出现标志着从LBS1.0时代到LBS2.0时代的巨大嬗变。”谢晓说。LBS1.0模式的典型是基于手机的小区广播模式,当用户进入一个地点后,就会强制推送信息给用户。而Foursquare的“check in”则属于用户主动行为,由此能够延伸出用户与用户之间、用户与地点之间的更多交互和分享。“Foursquare模式将互联网和手机进行了无缝融合,而不是生硬地将传统的互联网应用搬到手机上,它提供了一种基于手机的社交网络应用解决框架。”

集合了移动通信技术、空间定位技术、地理信息系统技术等多种技术的LBS服务已经非常成熟,LBS行业第三方观察网站LBS观景台的董焘和易趴网CEO刘东峰均表示,对LBS服务网站而言,目前最大的需求在于与其他技术的整合。

嘀咕网创办人 李松

在盈利模式的探索方面,嘀咕网则另辟蹊径,通过与旗下嘀咕团购网的结合,走上了团购+LBS的发展之路。目前,嘀咕已经获得了上百万的盈利,并在精准营销方面进行着新的探索。

“目前嘀咕网客户端已经能支持119个知名手机品牌、3000多款手机机型,iPhone、Android、Symbian等智能手机系统都能平滑使用。” 嘀咕网创办人李松说,在强大的支持能力背后,是包括产品规划、设计、运营、研发在内的上百人的技术团队。

除了在平台整合方面的需求,作为基于手机和移动互联的交互式服务,LBS还需要缜密的底层数据支持,才能承受极大数量级的用户之间的信息交换。“对LBS服务而言,用户每进行一个动作,都会有客户端与服务器端的数据交换,因此很多地方都需要信息的优化,甚至需要使用一些很高级的算法才能保证用户使用的流畅。”街旁网创始人兼CEO 刘大卫说。

然而,虽然在用户体验和技术整合方面投入了很多人力,国内的LBS网站仍旧难以摆脱模仿Foursquare的套路,目前多数LBS网站推出的应用都集中在位置分享和信息推送方面,基本模式都是以签到、争当地主、得勋章为核心,并延伸一些周边生活消费信息查询、联系朋友等功能,市场看似巨大,却缺乏拥有核心竞争力的明星应用。

“国内移动互联网硬件基础尚不完善,在地理信息数字化的积累方面基础也较为薄弱,尚未建立起准确的地理信息数据库,因此以签到为代表的基础形式还会持续很长一段时间。”LBS观景台的敦斯基指出,在移动互联网井喷之前,国内LBS距离真正的普及还尚待时日。“这涉及到整个移动互联网产业链的完善。具体到用户身上,最明显的就是智能手机的普及和手机上网资费的下降。”目前多数的LBS网站都还处于跑马圈地的初级阶段,地理信息的积累尚未达到能够引起质变的临界点。“直到动员网民的力量丰富、准确了地理信息之后,下一步的应用才会出现。” 敦斯基说。

对此,谢晓则预测,最快在2012年,LBS将迎来真正的深化应用。“目前国内的LBS网站基本都是从Foursquare提供的框架切入,根据自身的资源状况进行布局。只有当大家走到一定阶段时,才有可能找到自己的核心竞争力。届时,市场格局将逐渐趋于清晰, LBS也将进入真正的成熟阶段。”

把签到变现

对任何企业而言,盈利都是一个必须在创业伊始就认真思考的问题。面对LBS服务这个价值百亿元的巨大市场,如何从中分到自己的一杯羹?LBS服务提供商也在摸着石头过河。

以提供“寻找附近的停车场”服务起家的易趴网,能够提供上海、北京、广州三地的停车场地理位置和收费信息,仅有5000名活跃用户的易趴网目前还处于用户积累阶段。刘东峰坦言,自己认为比较合适的盈利方式是广告和增值服务,但究竟怎么盈利,还需要从长计议。

像易趴网这样的创业型公司,在LBS服务网站中不在少数。“在用户规模和粘性达到一定程度以前,LBS服务网站谈盈利还太早。如果只是蜂拥而上、简单复制,在产品不完善、刚性需求不足的前提下盲目推广,找不准合适的市场定位,缺乏对用户需求的深刻体察以及对地理信息行业整体的认知,都将妨碍国内LBS的发展。” 敦斯基说。

谢晓也认为,现在就谈LBS盈利模式为时尚早。但谢晓同时指出,LBS的盈利模式比传统互联网的盈利模式更清晰,“我们觉得传统的商业模式基本上都可以照搬到LBS上,所以它是一个不缺乏盈利模式、商业模式的服务。”而作为一种基于互联网的服务,LBS最大的特点就是规模经济,因此,在满足用户需求方面做文章,才是LBS未来发展的核心。“玩转四方就主要着力于在虚实结合的基础上提供与位置相关的服务,将生活的真实性与游戏的虚拟性相融合。例如2010年9月,张小盒话剧第四季《办公室有鬼之小硬币大人生》在北京首演时,就通过签到赢票的方式与玩转四方合作进行前期宣传,获得了非常好的效果。”谢晓说。

在盈利模式的探索方面,嘀咕网则另辟蹊径,通过与旗下嘀咕团购网的结合,走上了“团购+LBS”的发展之路。目前,嘀咕已经获得了上百万元的盈利,并在精准营销方面进行着新的探索。“目前很多LBS网站都采取与厂商进行短期、小型促销合作的方式赚钱,我们则更倾向于一种长短结合的合作方式。”李松说,目前嘀咕已经和十几家大型连锁、品牌商户和超过500家的中小商家建立了合作关系,并与麦当劳合作了“签到嘀咕,专享‘麦乐团’多重特惠”活动,通过签到向用户派发“麦乐卡”和免费派等优惠的方式,嘀咕与麦当劳的400多家门店建立了长期合作关系。“LBS服务的特色决定了我们在锁定目标消费群方面有着天然的优势,通过签到,可以准确地获得用户的签到地点、兴趣爱好等数据,有利于进行精准营销。”嘀咕联合创办人兼CEO黄晓韬说,与麦当劳的合作,使嘀咕的盈利模式走向清晰化,这种由用户贡献数据、LBS网站为商家提供精准营销服务的长线盈利模式,目前占嘀咕网总盈收的比重不大,未来比重肯定会不断增加。

值得注意的是,除了以LBS服务为主的创业型公司,许多传统的互联网企业也开始切入LBS市场。除了已为大众熟知的大众点评网、赶集网等信息分享类网站,2月28日开始,京东商城包裹可视化跟踪系统(GIS)也正式上线。京东配送员已经全部配备了PDA设备,用户可以在地图上实时看到自己的包裹在道路上移动的位置以及相关物流投递情况,并可查看到该包裹的全部轨迹回放。这套系统是由MapABC提供地图数据支持和相关API接口支持,并由京东商城自行开发并上线的。据悉,该系统功能还在继续优化中,未来可以准确(误差10分钟内)在地图上标明客户包裹的到货时间等信息。

传统型互联网企业的进入,也为创业型LBS服务网站带来了一定的压力,黄晓韬坦言,对LBS行业而言,最大的威胁是腾讯等互联网巨头的介入,这些经过多年发展的互联网企业往往在用户数量、手机客户端方面拥有着巨大的优势。不过,黄晓韬也表示,LBS服务是一个崭新的行业,无论是创业型企业还是传统互联网巨头都站在相同的起跑线上,这个行业拼的就是速度、耐力和信心,未来2~3年内,当LBS服务发展到一定阶段,将有可能迎来第一轮行业洗牌,谁能跑到最后,谁就能获得最后的成功。

 

签到之后怎么走

大量LBS服务的上线使LBS这种根据地理位置建立社交关系,并通过以地理位置为信息组织的方式产生新体验的服务模式迅速获得了用户的认可。记者在采访中得知,目前街旁网的用户数量已经达到70万,嘀咕网的手机端用户更是达到190万左右。然而对于以“占地盘”为基础的LBS网站而言,目前任何一款产品的用户量都积累不够。敦斯基告诉记者,这导致了很多用户都是自己一个人在“孤独的签到”。这不由引起我们的深思——当用户对签到失去兴趣之后,LBS网站的未来又将在哪里?

“现在很多LBS网站只有LB(Location Based)而没有S(Service),这导致了多数用户为了签到而签到,只产生毫无意义的地理信息,缺乏互动。对LBS网站而言,如何提供Service,是提高用户粘性的重要方法。你总是要告诉用户‘你签到干嘛用’吧。”董焘说。

将签到与其他服务结合,是许多LBS服务商探索的方向。“我们需要先解决最基本的找停车场功能,然后再增加LBS的趣味性。”刘东峰说,盲目跟风不能为企业带来进步,如果能把LBS与生活应用相结合,相信会有很多新鲜的应用冒出来。刘东峰考虑,在建立起完善的停车场数据库之后,未来易趴网也会结合自身特点,推出类似抢车位之类的地理位置游戏。

谢晓则认为,建立社交圈和积极提供能够解决用户实际需求的服务,是长期维持用户粘性的重点。“LBS能整合的资源实在太多了,目前,我们与国内主流的社交网络,比如开心网的位置服务组件、新浪微博,国内的1500家品牌杂志、主流的手机厂商、芯片厂商,以及85度C等品牌连锁商户都有比较紧密的合作。但具体整合哪方面的资源才能形成杀手锏级的产品模式,目前还很难说。”

街旁网创始人兼CEO 刘大卫

我们的做法是真正作为用户去使用我们的产品,而不是模拟或者假设一个用户“可能”会进行哪些操作,这一做法可以保证最终推荐给用户的,都是真正“有用、有趣、有意义”的产品。

在探索中,不少厂商开始通过自身体验来深入挖掘用户的需求,“我们的做法是真正作为用户去使用我们的产品,而不是模拟或者假设一个用户‘可能’会进行哪些操作。”刘大卫说,街旁网的工作人员同时也是网站的活跃用户,这一做法可以保证最终推荐给用户的,都是真正“有用、有趣、有意义”的产品。“目前我们还在积累用户数量,相对技术、用户体验等,如何让人们知道街旁网并去使用它,对街旁网而言,是目前比较有挑战的事。我们希望未来能够达到的理想状态是:人们每到一个场所,都会习惯性地打开街旁网进行‘签到’。”

“基于位置的服务核心在于通过移动便携设备赋予各种服务应用以现实地理位置的新维度,将虚拟与现实结合起来。未来,或许涉及人们现实生活的一切商务、交友、游戏、办公等各类基础应用都可以加入LBS服务。LBS服务积累的用户数据挖掘,或许会是LBS下一步亟待解决的问题和真正的金矿所在。”敦斯基告诉记者,LBS服务的未来有着广阔的空间,但目前的LBS服务也普遍面临着四大瓶颈:“一是社会对LBS的认知不足;二是服务内容后继乏力;三是渠道合作的瓶颈,尤其对于独立的LBS网站来说尤为吃力;四是用户担心泄露隐私。”

在用户最为担忧的个人隐私方面,目前提供LBS服务的网站都对用户的分享信息进行了后台设置,在签到时,用户可以选择“仅自己可见”还是分享给朋友,这在很大程度上避免了“隐私泄露”的问题。但同时我们也应该看到,在LBS服务行业,还存在着法律法规的空白,每个用户都不希望自己的个人信息被滥用,而目前并没有任何LBS服务商或相关机构能对此负责。“规则的缺失给了LBS服务商自己为自己创造规则的机会,谁成为行业领头羊,谁就将有机会成为规则制定者,并且成为规则制定的最大受益者。”董焘说。

 

 

 

 

玩转四方与张小盒话剧通过手机签到赢取免费话剧票的方式合作,获得了良好的营销效果。

对于以“占地盘”为基础的LBS网站而言,目前任何一款产品的用户量都积累不够,这导致了很多用户都是自己一个人在“孤独的签到”。

嘀咕与麦当劳合作了“签到嘀咕,专享‘麦乐团’多重特惠”活动,与麦当劳的400多家门店建立了长期合作关系。

 

 

 

 

 

要知道,LBS服务并非只是简单的签到,在国外,你几乎可以利用各种基于位置的应用程序来简化生活:可以用Cab4Me叫出租车、用Foodspotting寻找你垂涎的美食、用ShopSavvy确保获得最优惠的价格。相信在不久的将来,这些便捷的LBS服务也会出现在我们的身边。

LBS能做什么?

■ 沈建苗 编译

会面、问候和搜索

在众多LBS服务中,最出色的是一站式服务。例如Google Latitude,它让你可以通过谷歌地图查看你Latitude好友的方位。如果你担心自己的信息过度共享,可以决定谁可以共享你的位置、何时共享,还可以随时隐藏自己的位置。

Loopt是一种使用手机定位帮你找到附近的朋友和地方的软件。登录后,你可以看看附近有没有Loopt好友、阅读其他Loopt用户所写的针对本地的评论、也可以发表自己的评论。Loopt只能与彼此许可的人共享实时位置详细信息,所以你不必担心哪个陌生人在偷偷跟踪你。

Brightkite是另一项旨在与好友保持联系的服务,侧重于发布和共享功能。你可以将自己的照片发布给好友,并针对某个地方或某次活动写下注释供其他用户阅读。当你隐身时,其他用户无法看到你的实时位置。

边走边玩

一些应用程序和社交网络(如极受欢迎的FourSquare和竞争对手Gowalla)已把收集位置数据变成了一种比赛。

Foursquare支持在餐馆、酒吧、商店甚至地铁站台签到,签到过的地方越多,得到的积分和徽章也就越多,如果你在某地签到的次数超过所有人,就能成为该地的领主;许多商家都为当地的领主提供优惠政策,例如免费饮料或折扣。

Gowalla则在签到时为你提供邮票和别针,你每在一个地方签到,就会得到一枚邮票,积累足够数量的邮票就能得到别针。Gowalla还提供了一个有趣的寻找服务,你可以将物品留在某地供其他人寻找,还可以追踪物品被带到了哪里、共有多少用户找到了它。

公共交通

如果你在陌生的城市旅行,LBS交通应用程序能帮助你。

Carticipate是一款搭车程序,可以把与你同一目的地的旅人联系起来。只要输入目的地和时间,这款应用程序就会计算出旅行计划与你类似的人。然后,你可以与司机和乘客协调,通过拼车节约旅费。

在出租车不大常见的地方,LBS服务Cab4Me能派上大用场,它能找到离你最近的出租车公司,你只要在地图上点一下,就可以呼叫出租车。

你还可以使用面向许多大城市的公共交通应用程序,例如Transport Maps 1.6可以让你查阅全球多个国家和城市的公共交通地图,你不但可以查询目的地,还可以使用手机导航到该地。

对于不用公共交通系统的人来说,Trapster可以让你避免超速罚单。Trapster是一款完全由用户控制的超速监视区定位应用程序,如果你路过某地时,发现有交警在设点测速,就可以在Trapster地图上进行标注,提醒经过此地的其他Trapster用户注意。

寻找美食

Foodspotting是一项与众不同的LBS应用程序,它不是把你引到附近餐馆,而是侧重于菜肴本身。用户拍下菜肴照片并上传后,就能共享附有餐馆位置的信息,当其他Foodspotting用户搜索该地时,就能迅速发现自己喜欢的菜肴。如果你喜欢的某种菜肴已经被别人共享,你还可以给它评分。

搜索和评论网站Yelp也有一个LBS应用程序,它是一个出众的餐馆资源大全,你可以查看用户评论、价格清单以及附近餐馆的菜单选择。

Zagat-to-Go则帮你查找已获得Zagat Survey认证的本地餐馆。你可以根据位置、美食类别、Zagat评级或价格来进行搜索。这个应用程序还可以跟踪你最近去过的地方,并推荐你经常到访的地方有哪些好的餐馆。

精明购物

LBS服务还能帮你省点钱。Groupon提供了几大城市从食品、服务到娱乐的各类特价商品信息。不过,只有足够多的人加入团购大军,才能获得最低价格,这就促使用户不断地邀请好友加入。

Postabon是一个面向优惠商品的LBS程序,你可以根据自己的确切位置来查找从削价时段的特别优惠到零售商店的清仓大甩卖等优惠信息。如果你发现了新的优惠商品,还可以立即与别人共享。

ShopSavvy程序让你可以使用手机摄像头拍下商品的条形码,查找该商品在本地和在网上的价格。如果你看到该商品在另一家商店所标的价格更便宜,该应用程序还会提供路线规划。

健康和安全

万一出现医疗紧急情况或家庭紧急情况时,iMobile Care可以立即为你提供关于医疗情况、医疗条件和医疗紧急情况的信息。按一下该应用程序的Emergency Button(应急按钮)即可拨打911热线,你在等待救助人员抵达时,还可以查找针对窒息、咬伤和蜇伤、胸痛以及外伤等不同情况的急救方法和指示。该应用程序可与手机的GPS功能配合使用,万一你在陌生的地方遇险,别人也能轻松找到你。此外,你还可以为该应用程序装入自己的医疗信息,在危急情况下甚至可以激活SOS报警。

如果家里有配备手机的孩子,你可能需要Family Locator监视和跟踪系统。将该软件安装到孩子的手机里,就能收到他们位置变化的短信通知,也可以在谷歌地图上查看孩子的位置。这个应用程序提供了比Google Latitude更强的家长安全功能,还可以防止孩子随意禁用这项服务。

(责任编辑:老杨)
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