我们对提供失物追踪硬件产品的初创公司的期待由来已久,而且之前也确实有不少人尝试进入这个领域。最近,在众筹平台上也出现了不少这类项目,比较出名的有今年7月份通过众筹平台Selfstarter成功融资260万美元Tile,只是他们要等到明年才能出货。另外,还有几个利用蓝牙技术来解决这个问题的项目,比如ButtonTrackRLapa Protag 等。

locca

今天我们要介绍另外一个项目——Locca。Locca刚刚在众筹平台Indiegogo发布了其项目页面。从该页面中,我们可以发现他们的项目包括两个设备,一个是Locca Phone另一个是Locca Mini(如上图所示)。据介绍,Locca可以支持长距离的实时追踪。

目前,蓝牙低功耗技术(Bluetooth Low Energy,BLE)很流行,这个技术的发展也催生了不少失物追踪初创公司。不过,用蓝牙来追踪失物有一个很突出的缺点,那就是它的有效距离非常有限,仅限于30米之内。

Tile希望通过构建一个分布式用户网络的方式来弥补这个缺点,也就是说,用户寻找失物的时候不仅仅使用自己的Tile设备,同时还将借助其他用户的设备。这个想法确实非常有创意,但是要想获得比较好的效果,必须有足够大的用户基数。与此同时,这种蓝牙追踪器的使用场景其实也非常有限,估计用户最多只会用来寻找丢失在房子之内的物品,或者让物品在离开手提包一定距离的时候发出警报。

正是因为以上几个解决方案都有其自身的缺陷,让Locca看到了机会,所以他们才决定进入这个领域,推出一款支持长距离失物追踪的设备。与其竞争对手不同,Locca并不是使用蓝牙技术来实现这个功能,而是通过在其追踪设备中内置SIM卡的方式来实现追踪功能。同时,这也使得他们可以利用GPS等设备来提升追踪的有效距离,并能够实现实时追踪,甚至可以实现跨国追踪。据介绍,他们将首先支持美国、加拿大和欧洲,并会在2014年增加对更多国家的支持。

该公司的负责人在接受TechCrunch的采访时表示,Locca的定位器集成了目前最先进的五项定位技术,即AGPS、GSM基站定位、Wi-Fi、蓝牙低功耗以及FSK定位。因此,定位精确度非常高,速度也很快,并且让跨国追踪成为可能。比如,如果你不小心把一个装有Locca的手提包忘在了马德里,即使你在伦敦也可以查看那个包的具体位置。

Locca还有一个配套的应用程序,用户可以使用该应用查看物品在地图上的实时位置。此外,用户还可在该应用中对跟踪器在某一个特定区域的行为方式进行设置。

不过,这种服务质量的提升也意味着价格的上升。据悉,Locca计划向用户收取数据使用月费。不管是尺寸较小、成本较低的Locca Mini,还是内置SIM卡,能够拨打和接听电话的Locca Phone,都要收取数据使用费。Locca Mini的数据使用费为每月13.5美元,而Locca Phone的月费则为20.3美元。

不过,此类设备还有一个问题,那就是电池的续航时间。据该公司介绍,他们研发了一系列的节能优化算法,以提升设备电池的续航时间。Locca Phone的续航时间最长可以超过一个月,不过,尺寸较小的Locca mini似乎更加耗电,它的电池只可以连续使用7天。不过,根据使用频率的不同,实际使用时间可能会更长。

另外,据该公司介绍,他们的追踪器还能够根据环境的不同,自动切换定位技术,以节约能源。“根据所使用的定位技术的不同,电池实际续航时间也会有所不同。比如,如果用户把Locca绑在狗身上,那么当狗在室内的时候,使用FSK进行定位,当狗进入花园的时候将切换到GSM基站定位模式。另外,如果狗跑出了家门,用户还可以开启AGPS来确定狗的准确位置。”

那些使用普通电池的失物追踪器,其实都不能算是失物追踪器。当然,这对于那些使用蓝牙低功耗技术的初创公司而言,确实有一些优势。比如,Tile就声称,他们的电池续航时间可以长达一年。事实上,Tile用户根本不需要给他们的设备充电。等到他们的设备没电的时候,Tile会给他们发一封电子邮件,提醒他们将设备寄回给Tile,并可以用25美元换一个新的。这么算的话,Tile年费比Locca的便宜。不过,用户也随时可以通过Locca的配套应用进行续费和终止服务,并且无需签订使用合约。

市面上,还有不少类似的GPS追踪器,不过,Locca表示他们设备的Mini版是目前市面上支持多种定位技术的设备中最小的。而且也是比较轻的,大约重23g。他们表示,绑在狗身上就是这个设备的应用场景之一。当然,用户也可以将其固定在汽车钥匙上,或者放在手提包里,又或者固定在自行车上,至于其它使用场景,就看用户的想象力了。

至于尺寸较大,能够拨打和接听电话的Locca Phone,由于其内置了扬声器和麦克风,因此可以让小孩和家里的老人随身携带。事实上,Locca的联合创始人阿尔伯特·费尔纳(Albert Fellner)还有另外一个身份,即奥地利老人手机制造厂商Emporia的所有者。因此,Locca想到这个应用场景也就不足为奇了。

此外,用户还可以通过Locca Phone的配套应用给Locca Phone拨打电话,这就为让用户多了一种定期检查孩子和家里老人的情况的方式。Locca Phone还有另外一个应用场景,即作为车内安全设备。因为它可以与车内的撞车传感器相连,这样就可以让其在车祸发生时自动拨打救援电话。

Locca为其在Indiegogo平台的支持者提供了多个回馈选项,Locca Mini套餐的最低价格为99欧元,这个价格包含了6个月的数据使用费。Locca Phone套餐的最低价格则为149欧元,其中也包括了6个月的数据使用费。除此之外,他们还提供了一系列的配件,比如将追踪器固定到宠物或者自行车上的固定套件。

据该公司介绍,他们打算先推出Mini版,估计今年12月份就可以出货,而Locca Phone则需要等到明年2月份才能够上市。该公司表示,到目前为止他们都是自费经营,这次融资希望可以得到75000欧元。不过,事实上该公司此前曾获得15万欧元的天使投资。(译:丘远乐)